La UICN aconseja la condición de Patrimonio Mundial en Peligro para el Archipiélago de Socotra en el Yemen

El desarrollo incontrolado, las pesquerías insostenibles y las especies invasivas amenazan el Archipiélago de Socotra en el Yemen, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la cual recomienda la inscripción del sitio en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro.

Socotra Archipelago, Yemen

La recomendación de la UICN se basa en informes de las Naciones Unidas y medios internacionales –entre otras fuentes– sobre la existencia de un desarrollo incontrolado en la isla de Socotra, principalmente relacionado con la inversión privada en el área. Dichos desarrollos incluyen complejos dedicados al ocio en áreas ambientalmente sensibles, que provocan daños en los arrecifes de coral y las playas donde anidan tortugas, así como instalaciones para la exportación de peces que ejercen presión sobre las pesquerías tradicionales y están incrementando los precios del pescado, los cuales no pueden ser asumidos por la población local.

Los tesoros naturales de Socotra parecen de otro mundo y son fascinantes de contemplar, aunque también son fundamentales para la supervivencia de los que viven en el archipiélago”, afirma Inger Andersen, Directora General de la UICN. “La naturaleza de Socotra es única e irreemplazable, y es nuestra responsabilidad colectiva el salvaguardarla. La UICN está dispuesta a trabajar con sus asociados para abordar urgentemente las graves amenazas que afectan a este sitio excepcional y a su gente”.

A menudo descrito como el “lugar más alienígena de la Tierra” o “las Galápagos del océano Índico”, el archipiélago de Socotra se encuentra a 380 km de la costa del Yemen. Alberga una vida marina excepcionalmente diversa y diferentes especies de plantas, reptiles y aves –muchas de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar del planeta– como el árbol de la sangre de dragón y el buitre de Socotra, ambas evaluadas como vulnerables por la Lista Roja de la UICN de Especies Amenazadas™.

Debido a su lejanía, Socotra ha escapado hasta ahora del conflicto civil que afecta a otras partes del Yemen. Sin embargo, el archipiélago está cada vez más aislado debido a su dificultad de acceso, especialmente después de los dos ciclones que destruyeron aldeas, carreteras, instalaciones de suministro de electricidad y agua, así como árboles en 2015. El ciclón Mekunu, que azotó Socotra en mayo de 2018, ha causado más daños y pérdida de vida. Se considera que estas intensas tormentas son muy raras en esta parte del océano Índico.

Según la UICN, el frágil ecosistema del sitio se ve ahora también amenazado por especies no nativas introducidas por mercancías no inspeccionadas y vegetación exótica plantada en bordes de carreteras. Las especies exóticas invasivas son la amenaza número uno para todos los sitios naturales del Patrimonio Mundial, seguida del cambio climático, según la Perspectiva del Patrimonio Mundial de la UICN publicada en noviembre de 2017.

El archipiélago de Socotra se enfrenta a multitud de amenazas y muchas de ellas se derivan de actividades humanas que progresan rápidamente y deben ser controladas”, afirma Peter Shadie, Asesor Principal sobre Patrimonio Mundial de la UICN. “Inscribir el sitio en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro puede ayudar a movilizar acciones igualmente rápidas para asegurar la conservación de Socotra, a la vez que se responde a las necesidades de la población local”.

La UICN es el órgano consultivo sobre la naturaleza del Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Este año, ha proporcionado asesoramiento sobre 58 sitios naturales del Patrimonio Mundial que se enfrentan a amenazas y ha evaluado nueve sitios que aspiran a la condición de Patrimonio Mundial por sus valores naturales. El Comité del Patrimonio Mundial tomará decisiones en su reunión anual que se celebrará en Bahrein del 24 de junio al 4 de julio.

Para seguir a la UICN en la 42a sesión de la reunión del Comité del Patrimonio Mundial, visite www.iucn.org/42whc.

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