Los sistemas alimentarios no sostenibles amenazan cultivos silvestres y especies de delfines

Tokio, Japón, 5 de diciembre de 2017 (UICN) – Las especies de arroz silvestre, trigo y ñame están amenazadas tanto por la producción agrícola excesivamente intensiva como por la expansión urbana, mientras que las malas prácticas pesqueras han provocado fuertes disminuciones en el delfín del Irrawaddy y la marsopa sin aleta, según la última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, que también revela que la creciente sequía está empujando a la zarigüeya de cola anillada al borde de la extinción.

Wild Wheat: Triticum turgidum Photo: Barbara Ender Jone

Wild Wheat: Triticum turgidum

Tres especies de reptiles que se encuentran solo en una isla australiana –el eslizón cola de látigo de la isla de Navidad, el eslizón de cola azul (Cryptoblepharus egeriae) y la lagartija de Lister– se han extinguido. Pero en Nueva Zelanda, los esfuerzos de conservación han mejorado la situación de dos especies de kiwi.

"Los ecosistemas sanos y ricos en especies son fundamentales para mantener nuestra capacidad para alimentar a la creciente población mundial y alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible 2 de la ONU: poner fin al hambre para 2030", señala la Directora General de la UICN, Inger Andersen. "Las especies de cultivos silvestres, por ejemplo, mantienen la diversidad genética de los cultivos agrícolas que pueden adaptarse a un clima cambiante y garantizar la seguridad alimentaria y nutricional. La última actualización de la Lista Roja de la UICN enciende la alarma sobre su declive y enfatiza la urgencia de abordarlo, por el bien de nuestro propio futuro".

La agricultura y la urbanización no sostenibles amenazan especies de cultivos silvestres

Veintiséis especies de trigo silvestre, 25 especies de arroz silvestre y 44 especies de ñame silvestre han sido evaluadas para la Lista Roja de la UICN, muchas por primera vez, gracias a la financiación procedente de la asociación estratégica entre UICN y Toyota para ampliar el conocimiento de las amenazas a la biodiversidad mundial. En total, tres especies de arroz silvestre, dos especies de trigo silvestre y 17 especies de ñame silvestre están amenazadas. La deforestación y la expansión urbana junto con las presiones de la agricultura intensiva, en particular el pastoreo excesivo y el uso extensivo de herbicidas, constituyen las principales amenazas para estas especies.

Las variedades de cultivos modernos cruzados con parientes silvestres de cultivos añaden la diversidad genética necesaria, mejorando la resistencia a la sequía, las enfermedades y las plagas, todo lo cual es probable que se convierta en un problema creciente en un clima cambiante. Un estudio reciente ha revelado que casi tres cuartos (72%) de los parientes silvestres de los cultivos no se conservan adecuadamente en los bancos de genes y la conservación in situ en el medio silvestre sigue siendo un desafío. Los parientes silvestres de cultivos son muy valiosos desde el punto de vista económico, ya que aportan 115 mil millones de dólares anuales a la economía mundial, con la posibilidad de aumentar esta cifra considerablemente en el futuro.

"La diversidad genética que proporcionan los parientes silvestres de los cultivos nos permitirá desarrollar cultivos más resistentes en la era del cambio climático, además de contribuir a garantizar la seguridad alimentaria. Ignoramos la suerte de estas especies bajo nuestra propia responsabilidad", explica Nigel Maxted, Copresidente del Grupo especialista de la Comisión de Supervivencia de Especies/UICN en parientes silvestres de los cultivos. "La evaluación de parientes silvestres de los cultivos para La Lista Roja de la UICN nos ofrece información detallada sobre las amenazas que enfrentan estas especies. Gracias a las nuevas evaluaciones, ahora podemos actuar sistemáticamente para conservar los parientes silvestres de los cultivos mediante la reducción de prácticas agrícolas excesivamente intensivas, tales como el sobrepastoreo y el uso indiscriminado de herbicidas".

La amenaza del cambio climático para la zarigüella de cola anillada

El clima cada vez más seco y caluroso de Australia ha provocado un dramático descenso de la zarigüella de cola anillada (Pseudocheirus occidentalis), que ha pasado de Vulnerable a En Peligro Crítico debido a una disminución de esta especie de más del 80% en los últimos diez años.

La zarigüella solía estar extendida en los bosques de menta (Agonis flexuosa) y de tuart (Eucalyptus gomphocephala) en el oeste de Australia, pero ahora se limita a hábitats costeros fragmentados. Los intentos para restablecer la especie en el Parque de Conservación Lane-Poole, a unos 100 km al sur de Perth, han fracasado en gran parte debido a la mala calidad de los alimentos como resultado de un clima cada vez más seco. Las zarigüeyas de cola anillada requieren comida de alta calidad, particularmente hojas de menta, en razón de sus sistemas digestivos especializados.

La zarigüella de cola anillada es susceptible al estrés por calor y puede sobrecalentarse a temperaturas superiores a los 35ºC, cada vez más común en esta parte de Australia. Las poblaciones de zarigüeyas también se han visto afectadas por el desarrollo urbano y la depredación del zorro rojo (Vulpes vulpes) y los gatos asilvestrados (Felis catus), la tala, los incendios y los regímenes inadecuados de manejo de incendios.

Especies asiáticas de delfines y marsopas amenazadas por la pesca no sostenible

El delfín del Irrawaddy (Orcaella brevirostris) y la marsopa sin aleta (Neophocaena asiaeorientalis) han disminuido, pasando de la categoría Vulnerable a la categoría En Peligro. El número se ha reducido a menos de la mitad en los últimos 60 años para el delfín del Irrawaddy, y en los últimos 45 años para la marsopa sin aleta.

Estas especies viven solo en aguas poco profundas cerca de la costa y ambas tienen poblaciones confinadas a sistemas de agua dulce, lo que las hace extremadamente vulnerables a las actividades humanas. Son propensas a enredarse accidentalmente en redes de pesca no selectivas, causa principal de su declive. Otras causas de disminución incluyen la pesca excesiva de especies presa y la destrucción del hábitat.

"El delfín del Irrawaddy es venerado por muchas comunidades, y el turismo de delfines es una característica importante de las economías locales en regiones de la India y Camboya", apunta Randall Reeves, Presidente del Grupo especialista de la CSE/UICN en cetáceos. "Si bien el estado de protección de ambas especies significa que la caza o captura deliberada es poco común o inexistente, la protección contra el enmallamiento y otras amenazas o no existe del todo o es bastante ineficaz. Sin soluciones prácticas a este problema, la disminución de delfines y marsopas está destinada a continuar en un futuro previsible".

En el río Mekong, la mayoría de las muertes de delfines del Irrawaddy en los últimos años han sido causadas por el enredo en redes de enmalle,"cortinas" de redes de pesca que cuelgan en el agua. Las redes de enmalle constituyen la principal amenaza mundial para los mamíferos marinos. Los esfuerzos para prohibir o al menos gestionar su uso han sido, en muchas regiones, ineficaces, lo que ha provocado la disminución de muchas especies de ballenas, delfines y marsopas, incluida la marsopa vaquita (Phocoena sinus) En Peligro Crítico y el delfín de Baiji (Lipotes vexillifer), que está catalogado como En Peligro Crítico, pero es probable que ya esté Extinto.

Las especies invasoras y la pérdida de hábitat empujan a los reptiles japoneses hacia la extinción

Un tercio de las 46 serpientes y lagartijas japonesas endémicas recientemente evaluadas para la Lista Roja de la UICN figuran como amenazadas. Las poblaciones de estos reptiles son pequeñas y fragmentadas, lo que aumenta su vulnerabilidad a los cambios en el hábitat. En Japón, la disminución de las especies se ha acelerado por la pérdida de hábitat resultante de la agricultura no sostenible y el desarrollo urbano. La recolección para el comercio de mascotas y la amenaza que suponen las especies invasoras como el pavo real de la India (Pavo cristatus) y la introducción de la comadreja japonesa (Mustela itatsi) a algunas de las islas más pequeñas de Japón, también tienen su parte de culpa.

Catalogada ahora como En Peligro Crítico, la culebra de los arroyos (Opisthotropis kikuzatoi), endémica de la isla Kumejima y la más rara de todas las serpientes en Japón, era relativamente común hasta mediados de la década de 1990. Esta especie disminuyó drásticamente en los últimos 15 años debido a la depredación de la rana toro invasora (Lithobates catesbeianus), la comadreja japonesa y el pavo real de la India, con la consiguiente aceleración del declive de su pequeño y fragmentado rango de distribución. La contaminación y la captura incidental también han afectado el número de esta especie.

Amenazas similares también afectan a la lagartija de tierra (Goniurosaurus splendens), endémica de la isla de Tokunoshima y la lagartija de Miyako (Takydromus toyamai), endémica de las Islas Miyako, ambas catalogadas en la Lista Roja de la UICN como En Peligro. La financiación proveniente de la asociación CN-Toyota ha permitido la evaluación de estas especies de reptiles japoneses.

Misteriosas extinciones en la isla de Navidad de Australia

Tres especies de reptiles endémicos de una isla australiana se han extinguido en la naturaleza: la lagartija de Lister (Lepidodactylus listeri) y dos escíncidos, el eslizón de cola azul (Cryptoblepharus egeriae) y el eslizón del bosque de la isla de Navidad (Emoia nativitatis).

En general, las poblaciones de reptiles de la isla de Navidad han disminuido rápidamente desde la década de 1970. Aunque la razón de su declive sigue siendo poco clara, la depredación de la invasora serpiente lobo (Lycodon capucinus), introducida en la isla a mediados de la década de 1980, puede ser la responsable. La introducción de una enfermedad nueva y los cambios en la ecología de la isla después de la introducción de la hormiga loca (Anoplolepis gracilipes) pueden haber ejercido una mayor presión sobre estas especies de reptiles. Los esfuerzos para establecer un programa de cría en cautiverio para el eslizón del bosque fracasaron en 2013 y la especie ahora ha pasado de En Peligro Crítico a Extinta. Aunque las poblaciones de cría en cautiverio están ahora bien establecidas para la lagartija de Lister y el eslizón de cola azul, ambas especies han sido declaradas Extintas en su hábitat natural.

De acuerdo con la Lista Roja, las poblaciones de especies endémicas de las islas son particularmente susceptibles a la disminución debido a sus pequeñas poblaciones, la diversidad genética limitada, la falta de inmunidad a nuevas enfermedades y la candidez hacia los depredadores introducidos.

 

El kiwi se recupera a medida que rinden frutos los esfuerzos de conservación

El control intensivo de depredadores en las pequeñas islas de Nueva Zelanda ha llevado a la reclasificación del kiwi Okarito (Apteryx rowi) y el kiwi marrón de la isla Norte (Apteryx mantelli) de En Peligro de Extinción a Vulnerable, según la última actualización de la Lista Roja.

Ambas especies de kiwi han enfrentado amenazas que incluyen la pérdida de hábitat y la depredación por mamíferos introducidos, como las comadrejas (Mustela erminea) y los gatos asilvestrados. El kiwi marrón de la isla Norte también está amenazado por la depredación del hurón (Mustela furo) y los perros.

Los esfuerzos de conservación del gobierno y la comunidad se han centrado en el control de los depredadores y la remoción e incubación de los huevos para su liberación en la naturaleza. El kiwi Okarito ha aumentado de 160 individuos en 1995 a entre 400 y 450 adultos en la actualidad. En general, se estima que las poblaciones de kiwi marrón de la isla Norte crecen en más de un 2% por año, aunque las poblaciones no gestionadas continúan disminuyendo.

La reclasificación de los kiwis forma parte de una evaluación más amplia de las aves de Nueva Zelanda, que pone de relieve que muchas especies endémicas están en declive, a menudo como resultado de especies invasoras.

 

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Para más información o para concertar entrevistas, por favor contacte a:

Elaine Paterson, Programa Mundial de Especies de la UICN, t+44 (0)1223 881128, correo electrónico elaine.paterson@iucn.org
Goska Bonnaveira, Relaciones con la Prensa, UICN, m +41 792760185, correo electrónico goska.bonnaveira@iucn.org
[En Japón]
Cheryl-Samantha MacSharry
, Relaciones con la Prensa, UICN, t+44 (0)1223 881128, correo electrónico samantha.macsharry@iucn.org

Notas para los editores

Asociación UICN-Toyota: La financiación de la asociación de cinco años entre la UICN y Toyota Motor Corporation ha permitido la adición de parientes silvestres de cultivos y reptiles japoneses a la Lista Roja de la UICN. Esta cooperación está impulsada por el Desafío Medioambiental Toyota 2050, que tiene como objetivo reducir a cero la huella negativa de los automóviles en la naturaleza y, al mismo tiempo, generar impactos positivos en la sociedad.

Ejemplos de otras especies que han sido incluidas en esta actualización
 

Plantas endémicas de Bhután: Casi todas (99%) las plantas endémicas de Bhután se han agregado a la Lista Roja de la UICN por primera vez. De las 125 especies agregadas, casi una cuarta parte se considera amenazada, principalmente como resultado de la pérdida y degradación del hábitat (principalmente por la expansión urbana y el desarrollo de infraestructura) y la recolección no sostenible. Las especies amenazadas incluyen dos especies de orquídeas En Peligro Crítico (Oreorchis sanguinea y Cheirostylis sherriffii), amenazadas por la ampliación de carreteras y los cambios en el uso de la tierra, y la Neopicrorhiza minima (En Peligro), una planta utilizada localmente en la medicina tradicional para tratar resfriados y dolencias menores, que se ve amenazada por la recolección no sostenible.

Aves: Más de una cuarta parte (26%) de las 238 especies de aves reevaluadas para la última actualización de la Lista Roja de la UICN han sido reclasificadas en categorías de amenaza más altas y el 28% de las especies de aves han pasado a una categoría de amenaza inferior. El pato malvasia maccoa (Oxyura maccoa), nativo de partes del sur y este de África, ha pasado de Casi Amenazado a Vulnerable debido a una disminución del 30-49% en el número; la contaminación, el enredo en las redes de enmalle y la pérdida de hábitats a causa de la agricultura y el desarrollo urbano son los responsables. En la nueva información sobre el Ártico norteamericano, el icónico búho nevado (Bubo scandiacus) figura como amenazado por primera vez. El búho salta de Preocupación Menor a Vulnerable, por cuanto su población –que es mucho más pequeña de lo que se creía– ha descendido en un 30-49% en tres generaciones. El cambio climático se encuentra entre una serie de amenazas para la especie, en razón del deshielo que a su vez reduce la disponibilidad de roedores. En Asia, el otrora abundante escribano aureolado (Emberiza aureola) ha sido reclasificado de En Peligro a En Peligro Crítico; antes de 2004, esta especie figuraba como Preocupación Menor. La captura ilegal del escribano para alimento en China es una amenaza importante. Noticias más positivas provienen de Galápagos (Ecuador), donde la población del cucuve de Floreana (Mimus trifasciatus) se ha recuperado lo suficiente como para pasar de En Peligro Crítico a En Peligro luego de una sucesión de épocas exitosas de reproducción.

BirdLife International, la autoridad de la Lista Roja de la UICN para aves, publicará más información sobre las aves de Nueva Zelanda el 12 de diciembre. Para obtener más detalles sobre este comunicado de prensa de BirdLife International, comuníquese con Shaun Hurrell, Oficial de comunicaciones de BirdLife, +44 (0)1223 747555, email shaun.hurrell@birdlif...

Citas de apoyo

 

"La biodiversidad saludable se torna cada vez más importante para el bienestar humano y la seguridad alimentaria a medida que enfrentamos los desafíos del cambio climático. Con su apoyo a la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, Toyota está ayudando a conservar el creciente número de especies en peligro de extinción, incluidos los parientes silvestres de cultivos recientemente evaluados y los reptiles japoneses", afirma Sr. Toshio Niimo, Gerente General Ejecutivo de Toyota Motor Corporation. "Estas nuevas evaluaciones de especies silvestres de arroz, trigo y ñame contribuirán a garantizar que podamos adaptar nuestros cultivos a un clima cambiante, mientras que las evaluaciones de reptiles ayudarán a preservar la extraordinaria biodiversidad de Japón frente a amenazas inminentes como la pérdida de hábitat y las especies invasoras".

"Las extinciones de dos reptiles en la isla Christmas constituyen una intrigante '”trama detectivesca”, ya que sus causas son poco claras", dice John Zichy-Woinarski, profesor de Biología de la Conservación en la Universidad Charles Darwin, Australia y miembro de la Comisión de la UICN. "Estas extinciones nos recuerdan cuán crucial es identificar las causas principales del declive de las especies, para informar programas sólidos de monitoreo y conservación de especies amenazadas y en declive. En este caso, el alcance y la gravedad del declive se revelaron demasiado tarde para salvar a estos reptiles de la isla Christmas".

Citas de asociados de la Lista Roja

"Las especies exóticas invasoras fueron el principal impulsor de las extinciones de aves en los últimos años y continúan afectando a cientos de especies amenazadas, particularmente en las islas", afirma DrIan Burfield, Cordinador Mundial de Ciencias de BirdLife International. "Afortunadamente, el cambio de categoría del kiwi muestra que hay esperanza. Nueva Zelanda es un líder mundial en la lucha contra las especies invasoras, y ha desarrollado técnicas que han sido adaptadas y utilizadas con éxito en todo el mundo. Lo que necesitamos ahora son más recursos para ampliar estos esfuerzos y desplegarlos en muchas otras islas, antes de que sea demasiado tarde".

"Tras años dedicados a la protección de los mamíferos marinos, es motivo de gran preocupación constatar las recientes y dramáticas disminuciones en varias especies de delfines y marsopas", afirma el Dr. Thomas E. Lacher, Jr. de la Red List Partner Texas A&M University y miembro del Comité de la Lista Roja de la UICN. "La posible extinción del delfín de Baiji, el altamente urgente estado de la vaquita En Peligro Crítico, y el declive en el estado del delfín del Irrawaddy y la marsopa sin aleta de Vulnerable a En Peligro deberían ser un llamado de atención en punto a que la persistencia de las amenazas a los cetáceos exige nuestra atención constante. Y más importante aún, refuerza la necesidad de medidas agresivas de conservación”.

"La marsopa sin aleta está principalmente amenazada por impactos antropogénicos como el desarrollo costero y la pesca incidental", dice Leah Gerber, Directora del Centro para Resultados de Biodiversidad de ASU, el asociado más reciente de la Lista Roja de la UICN. "Porque tienen un historial de vida “lento” (es decir, larga gestación, madurez sexual tardía), las marsopas sin aleta tardan en responder a las intervenciones de conservación. Actuar ahora es crítico para la persistencia de la única especie en el género Neophocaena y el miembro viviente más básico de la familia de la marsopa".

"Los ñames silvestres nos proporcionaron los esteroides utilizados para hacer la píldora anticonceptiva original y son alimentos básicos feculentos de temporada en Madagascar y otros lugares. Sus primos cultivados, que fueron domesticados a partir del ñame silvestre, alimentan a unos 100 millones de personas solo en África", apunta Paul Wilkin, Jefe de Capital Natural y Salud Vegetal e investigador del ñame en el Royal Botanic Gardens, Kew. "La conservación de los parientes silvestres de los cultivos (PSC) como el ñame está siendo llevada a cabo por el RBG Kew y otras organizaciones con el objeto de que estas plantas estén disponibles para proporcionar alimentos y medicinas en todo el mundo, ahora y en el futuro. También serán fuentes de rasgos característicos para variedades mejoradas de cultivos para el futuro. Estas evaluaciones permiten que las especies más amenazadas de ñame y otros PSC sean priorizadas eficazmente para las acciones de conservación."

 

 

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